Jack Willis, produser TV dan pembuat film yang berwawasan luas, meninggal pada usia 87 tahun

Jack Willis, produser TV dan pembuat film yang berwawasan luas, meninggal pada usia 87 tahun

Jack Willis, seorang jurnalis dan eksekutif televisi yang memenangkan beberapa Emmy dan Penghargaan Polk untuk film inovatif dan program berita dan dokumenter selama tahun-tahun awal kabel dan penyiaran publik, meninggal 9 Februari di Zurich. Dia berusia 87 tahun.

Dia menjalani bunuh diri yang dibantu di sebuah klinik setempat, kata istrinya, Mary Pleshette Willis. Dia tinggal di Manhattan.

Ketika dia berusia akhir 30-an, Willis patah lehernya dalam kecelakaan selancar tubuh, membuatnya lumpuh sementara sebelum secara ajaib pulih, kata istrinya dan menginspirasi sebuah film TV. Tetapi setelah setengah abad, luka-luka itu memakan korban. Dia mematahkan pinggulnya enam tahun lalu dan mulai menggunakan kursi roda, katanya.

Dari tahun 1971 hingga 1973, Mr. Willis adalah direktur pemrograman dan produksi untuk WNET, jaringan televisi publik di New York, di mana ia menjabat sebagai produser eksekutif “The 51st State,” sebuah acara yang mengambil namanya dari walikota gila penulis Norman Mailer. kampanye 1969, yang mengusulkan bahwa Kota New York harus memisahkan diri dari Negara Bagian New York.

Program, yang memenangkan Penghargaan Emmy, berfokus pada komunitas daripada tarif yang lebih tradisional dari berita lokal malam.

“Dia memelopori liputan lokal luas WNET di pinggiran New York, dengan fokus pada minoritas dan imigran yang telah lama diabaikan dan kehilangan haknya dan sering membiarkan mereka berbicara sendiri,” kata Stephen B. Shepard, mantan Pemimpin Redaksi Business Week and Founding Dekan Sekolah Pascasarjana Jurnalisme di City University of New York. “Untuk Jack, ini selalu tentang orang-orang yang terpengaruh oleh keputusan pemerintah.”

Willis adalah produser eksekutif dari serial pemenang Emmy lainnya, The Great American Dream Machine, sebuah acara mingguan 90 menit di PBS. Kritikus televisi John J. O’Connor dari The New York Times menulis pada tahun 1971 bahwa acara tersebut disusun sebagai “program gratis yang dapat memberikan kepada pemirsa potongan-potongan humor, kontroversi, hiburan, pelaporan investigasi, opini, dokumenter, dan sketsa teater yang berharga. .” “

“Ini disebut gado-gado dari yang brilian dan duniawi,” tambahnya, tetapi menyimpulkan bahwa itu adalah “salah satu segmen televisi paling menarik dan imajinatif yang akan datang musim ini.”

Menengok ke belakang, Willis sendiri mengatakan kepada The Times pada tahun 2020: “Itu adalah waktu yang tepat di televisi publik. Jika Anda berpikir demikian, Anda bisa melakukannya.”

Pada tahun 1963 ia membuat film dokumenter pertamanya, The Streets of Greenwood, sebuah film berdurasi 20 menit tentang pendaftaran pemilih di Delta Mississippi. Bekerja dengan dua orang temannya, Fred Wardenburg dan John Reavis, Mr. Willis memotretnya menggunakan kamera yang dipinjam dari penyanyi folk Pete Seeger, yang konsernya di ladang kapas ditampilkan dalam film tersebut.

Pada tahun 1979, Mr. Willis berbagi Penghargaan George Polk untuk Dokumenter Terbaik dengan Saul Landau untuk Paul Jacobs dan Nuclear Gang. Film tersebut berfokus pada investigasi jurnalis Paul Jacobs terhadap bahaya radiasi dari uji coba nuklir Nevada pada 1950-an dan 1960-an dan upaya pemerintah federal untuk menekan informasi tentang ancaman mereka terhadap kesehatan masyarakat.

Dua film lain yang dia produksi—“Lay My Burden Down” (1966), tentang penderitaan petani penyewa di pedesaan Alabama, dan “Every Seventh Child” (1967), yang mempertanyakan subsidi pajak dan hibah pemerintah lainnya untuk pendidikan Katolik—ditunjukkan di Festival Film New York.

Willis menulis, menyutradarai, dan memproduseri Appalachia: Rich Land Poor People (1968), yang mengungkap kemiskinan yang menghancurkan yang menurut film itu sebagian besar disebabkan oleh keserakahan perusahaan, rasisme, dan pemerintah daerah yang tidak efisien.

Komitmen Mr Willis terhadap hak-hak sipil tercermin dalam persahabatan abadi dengan penyanyi Harry Belafonte, seorang aktivis gerakan, yang menggambarkan Mr Willis dalam email sebagai “belahan jiwa” yang “kecerdasan dan humor, dikombinasikan dengan … keberaniannya membuat dia salah satu orang paling berharga yang pernah saya kenal.”

“Untuk politik kiri,” Mr. Belafonte menambahkan, “dia adalah bukti nyata dari pepatah ‘Anda bisa memenjarakan penyanyi, tapi bukan lagunya.'”

Jack Lawrence Willis lahir pada 20 Juni 1934 di Milwaukee dari pasangan Louis Willis, produsen sepatu wanita, dan Libbie (Feingold) Willis, seorang ibu rumah tangga. Ketika dia berusia 9 tahun, keluarganya pindah ke California.

Ia memperoleh gelar sarjana dalam ilmu politik dari University of California, Los Angeles pada tahun 1956, di mana ia juga bermain shortstop di tim bisbol universitas. Dia dengan senang hati mengingat direkrut oleh tim liga kecil dari Boston Red Sox.

Bapak Willis keluar dari UCLA School of Law untuk bertugas di Angkatan Darat selama dua tahun, kemudian lulus pada tahun 1962 dan pindah ke New York di mana ia berharap untuk mengambil posisi mengajar di Afrika atau Timur Tengah.

Sambil menunggu pekerjaan di luar negeri yang tak kunjung terwujud, ia bekerja sebentar di televisi untuk Candid Camera karya Allen Funt dan Open End karya David Susskind.

Dia menjalankan perusahaan produksi film di California dan kemudian dipekerjakan sebagai wakil presiden pemrograman dan produksi di CBS Cable, jaringan seni pertunjukan yang berumur pendek tetapi diterima dengan baik.

Dari tahun 1990 hingga 1997, Bapak Willis adalah Presiden KTCA, Minneapolis-St. Paul kemudian kembali ke New York, di mana dia bekerja untuk Institut Masyarakat Terbuka George Soros dan mengembangkan program media. Pada tahun 1999 ia adalah salah satu pendiri Link TV, jaringan TV satelit nirlaba. Pada 2011 ia pensiun.

Kredit…tentang Mary Willis

Selain istrinya, ia meninggalkan dua putrinya, Sarah Willis dan Kate Willis Ladell; tiga cucu; dan saudaranya Richard.

Tuan Willis dan istrinya menulis sebuah buku, “…Tapi Selalu Ada Keajaiban” (1974), tentang kecelakaan selancar tubuhnya pada tahun 1969 di Southampton, NY. Mereka telah merencanakan untuk menikah ketika gelombang yang mengamuk mematahkan lehernya dan membuatnya lumpuh dari dada ke bawah. Dia diberitahu bahwa dia tidak akan pernah pergi lagi.

Setelah dua operasi dan enam bulan rehabilitasi rawat inap, ia keluar dari Rusk Institute of Rehabilitation Medicine di Manhattan. Pasangan itu menikah setahun kemudian.

Kisahnya diadaptasi menjadi film TV, Some Kind of Miracle (1979), dengan skenario oleh pasangan. Mereka menulis dan memproduksi film lain bersama-sama.

Sesaat sebelum kematiannya, Willis mengatakan suaminya mengatakan kepadanya bahwa kecelakaan itu “mengajarkan saya untuk menempatkan segala sesuatu dalam perspektif – termasuk rasa takut akan kegagalan”. Dia mengakui bahwa dia tidak menyesal, katanya, “kecuali,” dia mengutip ucapannya, “bahwa dia mengambil gelombang itu dan menolak Boston Red Sox.”

About Vira Anggraeni

Check Also

AkankahVolodymyr Zelenskyy muncul di Academy Awards 2022?

Penyelenggara tetap malu-malu saat para bintang bersiap untuk ‘menunjukkan cinta’ ke Ukraina Selama bertahun-tahun, di …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.