Mantan pacar Elizabeth Holmes diadili dalam kasus Theranos

Mantan pacar Elizabeth Holmes diadili dalam kasus Theranos

Elizabeth Holmes adalah seorang pengusaha bintang yang gugatannya karena menipu investor di startup pengujian darahnya menjadi salah satu tontonan terbesar di Silicon Valley sejak peluncuran iPhone. Keyakinannya pada bulan Januari menandai momen langka dalam sejarah teknologi yang membanggakan: seorang CEO dianggap bertanggung jawab secara pidana karena berbohong.

Untuk sebagian besar persidangannya, Ms. Holmes mencoba menyalahkan wakil dan mantan pacarnya, Ramesh Balwani, atas apa yang salah di perusahaannya, Theranos. Sekarang Pak Balwani, yang dikenal sebagai Sunny, memiliki kesempatan untuk menanggapi kasus penipuannya sendiri. Seleksi juri dimulai Rabu di ruang pengadilan federal yang sama di San Jose, California, di mana nasib Ms Holmes sedang diputuskan.

Upaya pertama menawarkan, dan janji kedua, pemeriksaan dekat dari hubungan yang tidak biasa antara seorang wanita muda dan seorang pria yang lebih tua. Ms. Holmes dan Mr. Balwani memiliki romansa rahasia yang juga merupakan aliansi profesional, janji yang menarik untuk meningkatkan perawatan kesehatan bagi jutaan orang yang malah membahayakan pasien. Tes darah mereka tidak berhasil, meskipun mereka pikir teknologi baru dan lebih baik akan menyelamatkan mereka dari klaim sembrono mereka.

Balwani, 57, adalah mantan eksekutif perangkat lunak yang memperoleh kekayaannya selama booming dot-com di akhir 1990-an. Dia berteman dengan Ms. Holmes saat mereka belajar di Universitas Stanford di Cina pada musim panas sebelum tahun pertama mereka. Hubungan romantis mereka akhirnya membawanya bergabung dengan Theranos pada tahun 2009 sebagai Presiden dan Chief Operating Officer.

Dia adalah kebalikan dari bintang yang nyaris tidak disebutkan dalam cerita sampul bersinar tentang Ms. Holmes dan Theranos. Namun, berdasarkan semua bukti, Mr Balwani dan Ms Holmes, sekarang berusia 38 tahun, adalah tim yang secara ketat mengatur start-up. Hanya sedikit yang tahu bahwa mereka sedang menjalin hubungan.

“Dia adalah Wizard of Oz yang membutakan investor dan media, tetapi dia adalah orang di balik tirai yang mengerjakan mesin,” kata Reed Kathrein, seorang pengacara San Francisco yang berhasil mewakili Ms. Holmes dan Theranos pada tahun 2016 yang digugat investor. Dia mengatakan dia yakin jaksa akan menunjukkan bahwa “dia tahu dia berbohong dan tidak pernah menghentikannya.”

“Dia tahu segalanya,” kata Tuan Kathrein.

Pengadilan Mr Balwani akan berada di wilayah yang sudah dikenal. Dia menghadapi 12 dakwaan yang sama dengan yang dihadapi Holmes. (Satu dakwaan dibatalkan setelah kesalahan prosedur pemerintah.) Dia mengaku tidak bersalah.

Ms Holmes dinyatakan bersalah atas empat tuduhan penipuan investor dan dibebaskan dari empat tuduhan penipuan pasien; Juri menemui jalan buntu pada tiga nomor investor yang tersisa. Dia akan dihukum pada musim gugur.

Konsensus di antara para ahli hukum setelah kasus ini adalah bahwa penuntutan yang sukses dari pemerintah atas Ms Holmes akan memberikan dorongan untuk persidangan Mr Balwani.

“Pemerintah memiliki kesempatan untuk melakukan penelusuran penuh sehingga mereka mengetahui apa yang berhasil dan apa yang tidak,” kata James Melendres, mantan jaksa federal yang mewakili klien perusahaan.

Kebangkitan dan Kejatuhan Epik Elizabeth Holmes
Kisah pendiri Theranos, dari bernilai $9 miliar hingga terbukti bersalah melakukan penipuan, telah menjadi simbol jebakan budaya Lembah Silikon.

Jaksa, Balwani dan pengacaranya menolak berkomentar. Melalui pengacaranya, Holmes menolak berkomentar.

Sementara latar belakang Ms Holmes telah banyak didokumentasikan, relatif sedikit yang diketahui tentang Mr Balwani, termasuk mengapa dia dipanggil Sunny.

Sebagai eksekutif perangkat lunak veteran, dia cukup beruntung karena perusahaan rintisannya dibeli oleh perusahaan yang lebih besar tepat sebelum pasar saham ambruk pada tahun 2000, menghasilkan sekitar $40 juta. Dia bercerai, kembali ke sekolah untuk mendapatkan gelar MBA dan jurusan ilmu komputer, dan membeli mobil mewah. (Pelat nomornya, dalam anggukan untuk Karl Marx, adalah DASKPTL.) Ketika dia datang ke Theranos, dia menginvestasikan jutaan uangnya sendiri ke dalamnya, kata pengacaranya.

Di Theranos, ia memiliki reputasi sebagai bos yang keras dan menuntut yang menjadi semakin paranoid bahwa karyawan akan mencuri rahasia dagang yang dikatakan merevolusi tes darah. Dalam sebuah insiden yang dilaporkan oleh jurnalis John Carreyrou, Balwani menelepon polisi untuk mengejar seorang karyawan yang pergi, menjelaskan bahwa mantan pekerja itu telah “mencuri harta benda di kepalanya”.

Pengacara Balwani diharapkan untuk menekankan kurangnya pengalamannya dengan perangkat biomedis, yang merupakan inti dari klaim Theranos. Pakar hukum mengatakan dia tidak mungkin bersaksi. Dia kemungkinan besar akan menunjukkan lebih sedikit simpati di mimbar daripada Ms. Holmes, seorang ibu baru yang memainkan masa mudanya dan datang ke pengadilan bergandengan tangan dengan ibu dan pasangannya.

“Dia tidak memiliki pandangan yang menguntungkannya,” kata Ann Kim, mantan jaksa federal yang mewakili perusahaan di bawah penyelidikan federal.

Mengambil sikap dalam pembelaannya, Ms Holmes berusaha untuk membalikkan narasi tentang tenggelamnya dirinya yang spektakuler dengan memperkenalkan tuduhan pelecehan yang mengejutkan terhadap Balwani. Dia membantah tuduhan itu, dan pesan teks yang dirilis selama persidangan mengungkapkan hubungan yang kurang lebih setara, terutama karena perusahaan mendapat tekanan dari pelapor dan media.

“Semua hal tentang kita harus menanggapi pembohong itu konyol,” gerutu Holmes dalam sebuah pesan. Mr Balwani berjanji pembalasan terhadap penuduhnya: “Kami juga akan mengambil tindakan hukum setelah ini di belakang kami.”

Inti dari penuntutan pemerintah terhadap dua terdakwa adalah argumen bahwa mereka melewati batas dari hype – seperti biasa di Silicon Valley seperti bernafas – ke penipuan.

Ms. Holmes mampu menyulap realitas alternatif dengan kemudahan yang mudah dari panutannya, salah satu pendiri Apple Steve Jobs. Saksi-saksi di persidangannya bersaksi bahwa dia telah membuat orang percaya bahwa dia akan mengubah dunia. Investor telah menginvestasikan hampir $ 1 miliar di Theranos.

Pak Balwani, seperti kebanyakan orang membosankan, tidak memiliki bakat seperti itu. Hanya ada satu video dia online, tetapi itu mengungkapkan gayanya.

Ketika Theranos meluncurkan sistem pengujian darah sidik jarinya di Walgreens, Arizona pada bulan Maret 2014, Bapak Balwani memberikan presentasi tentang “Inovasi dalam Perawatan Kesehatan” kepada Komite Layanan Kesehatan dan Kemanusiaan Senat Arizona. Awalnya dia tidak seharusnya – Ms. Holmes harus membatalkan – dan sepertinya dia tidak menikmatinya.

Balwani mengatakan kepada anggota parlemen bahwa perusahaan sedang mengerjakan “sesuatu yang kami yakini ajaib”. Dia berbicara tentang pasien tertentu yang “tidak memiliki anggota badan”. Saat pria ini harus mendonorkan darah, jarumnya tersangkut di tenggorokannya. Namun, di Klinik Theranos, “dia memiliki anggota tubuh kecil yang menempel di tubuhnya” dan “kami dapat menusuknya dengan jari.”

Bagaimana anggota badan tanpa anggota badan tiba-tiba mendapat anggota badan tidak dijelaskan. Hampir seolah-olah Tuan Balwani menantang para senator untuk menunjukkan bahwa Theranos benar-benar berpikir secara ajaib.

Mereka belum. Sebaliknya mereka menyambutnya.

“Saya suka membawa pasar bebas ke dalam sistem perawatan kesehatan kita,” kata Senator Negara Bagian Kelli Ward, seorang Republikan yang menyatakan bahwa dia adalah seorang dokter keluarga.

(Senator Ward sekarang adalah pemimpin Partai Republik negara bagian dan telah aktif dalam upaya untuk memberi tip pada hasil pemilihan lokal untuk mendukung Presiden Trump. “Lebih jelas sekarang bahwa kita perlu membiarkan pasar bebas bekerja,” katanya dalam sebuah email.)

Baik penuntut maupun pembela tidak menyerahkan daftar saksi terakhir mereka untuk persidangan Balwani. Pada bulan Desember, para pengacara mengajukan kuesioner juri yang mereka usulkan, termasuk daftar saksi awal.

Beberapa saksi potensial di persidangan Holmes dipukuli karena alasan yang jelas, termasuk ibu Ms. Holmes, Noel, dan mantan Menteri Luar Negeri Henry Kissinger, anggota dewan Theranos. Mindy Mechanic, ahli KDRT tim Holmes, yang akhirnya tidak berkomentar, juga dicopot. Tim hukum Bapak Balwani menunjuk para ahli dalam akuntansi forensik, kekayaan intelektual dan database SQL.

Saksi pemerintah yang potensial akan menjadi berita utama. Namun, Ms Holmes sangat tidak mungkin untuk bersaksi, bahkan jika itu bisa mengurangi hukumannya.

“Dia mungkin tampaknya berjuang sampai akhir dunia,” kata Jen Kennedy Park, seorang pengacara hukum komersial.

 

About Tiara Maudi

Check Also

Merek online mencoba strategi pemasaran tradisional: toko fisik

Strategi Terbaru Brand Online – Membuka Toko Fisik

“Ketika Anda membuka toko, bisnis Anda menjadi jauh lebih kuat di wilayah itu karena orang …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.